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Sony Music efface les dettes des artistes datant de plusieurs décennies

beyonce jays

Sony Music a annulé les dettes de milliers d’artistes qui ont signé avec la maison de disques avant l’an 2000.
Cela signifie que beaucoup d’entre eux vont maintenant, pour la première fois, gagner de l’argent lorsque leurs chansons sont diffusées en continu sur des services comme Spotify et Amazon Music.
Sony a déclaré q
u’il ne pouvait pas nommer les artistes éligibles en raison d’accords de confidentialité, mais une source a déclaré qu’il y aurait « des noms connus ».
Certains artistes pourraient recevoir « plusieurs milliers de dollars par an ».
Pourquoi les artistes du disque sont-ils endettés ?

Les musiciens s’endettent généralement lorsqu’ils signent pour la première fois avec une maison de disques. Ils reçoivent une somme forfaitaire, appelée avance, pour payer les studios d’enregistrement, les tournages vidéo, la distribution et d’autres dépenses. L’argent est ensuite remboursé lorsqu’ils vendent leur musique.
Cependant, de nombreux artistes ne gagnent jamais assez pour rembourser leurs avances, souvent parce qu’ils obtiennent des taux de redevance défavorables de leur propre maison de disques. Les artistes noirs du patrimoine ont été particulièrement touchés.
Tant que la dette envers leur maison de disques n’est pas remboursée, ces artistes ne peuvent pas recevoir de revenus provenant du streaming et d’autres redevances.

C’est ainsi qu’un groupe comme TLC, signé par LaFace Records, filiale de Sony, a fini par déclarer faillite dans les années 1990.
Les stars du R&B ont déclaré des dettes de 3,5 millions de dollars, malgré l’une des meilleures ventes de la décennie, CrazySexyCool.


Qu’a dit Sony ?
L’annonce de Sony a été faite dans une lettre adressée aux artistes vendredi, dont une copie a été communiquée à la BBC.
« Nous ne modifions pas les contrats existants, mais nous choisissons de payer les soldes existants non récupérés afin d’accroître la capacité de ceux qui remplissent les conditions requises à recevoir plus d’argent des utilisations de leur musique », indique la lettre.


En d’autres termes, la dette n’a pas été explicitement effacée, mais Sony l’ignorera et versera des redevances aux artistes concernés, avec effet rétroactif au 1er janvier 2021.

Aurelia Butler-Ball, avocate de l’industrie musicale, a déclaré que ce système permettrait de « débloquer » des revenus de streaming auxquels les artistes n’avaient pas droit auparavant, en vertu de contrats signés à l’époque des CD et des cassettes.


« De nombreux contrats conclus avant 2000 ne tenaient pas compte de l’existence des plateformes de streaming », a-t-elle expliqué. « Par conséquent, les artistes n’avaient pas les bons mécanismes en place pour percevoir ces revenus. »
Pourquoi Sony fait-il cela maintenant ?

L’initiative de Sony intervient dans un contexte de pression croissante sur l’industrie du disque pour qu’elle soit plus transparente sur la manière dont elle distribue l’argent, en particulier celui des services de streaming.
Une enquête parlementaire se penche actuellement sur l’économie du streaming, à la suite de la campagne #BrokenRecord, qui cherche à remédier au déséquilibre dans le partage des bénéfices entre les maisons de disques, les musiciens et les services de streaming eux-mêmes.

Tom Gray, musicien de Gomez et fondateur de la campagne, a déclaré que la décision de Sony était « incroyablement bienvenue ».
« Du point de vue de quelqu’un qui a mené une campagne pour essayer d’amener ces entreprises à se comporter de manière plus éthique et transparente, c’est une victoire », a-t-il déclaré à la BBC.


M. Butler-Ball, qui est associé chez Irwin Mitchell, a déclaré que l’initiative était quelque chose que les musiciens « réclamaient » depuis un certain temps, mais que ce n’est que lorsque le public a commencé à prendre conscience des campagnes #BrokenRecord et #FixStreaming que les maisons de disques ont senti qu’elles devaient agir.
« Je pense que c’est un signe que les maisons de disques reconnaissent qu’il y a une pression de la part non seulement des artistes mais aussi des fans, et que l’on en parle de plus en plus publiquement », a-t-elle déclaré.
D’autres pourraient-ils suivre ?
Sony n’est pas la première entreprise à prendre une telle mesure. Le label indépendant Beggars Group, qui accueille des artistes tels que Grimes, Jarvis Cocker et The xx, a déjà amorti des soldes non récupérés sur d’anciens contrats. Cependant, Sony est le seul grand label à le faire.


Ses concurrents directs, Universal et Warner Music, pourraient penser qu’ils doivent suivre l’exemple, mais M. Gray estime qu’ils devraient aller encore plus loin en fixant les faibles taux de redevance accordés aux artistes dans les années 1960 et 1970.
« Si cette personne perçoit une redevance de 5 %, elle ne va pas soudainement commencer à gagner beaucoup d’argent », a-t-il déclaré en faisant référence au nouvel accord.
« Si vous regardez ce que des labels comme BMG font aujourd’hui, où ils concluent des accords standard de 30 % [où les artistes reçoivent 70 % de l’argent], alors Sony n’a même pas atteint ce à quoi ressemblait un ‘bon’ accord il y a dix ans. »
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En attendant, l’initiative de Sony pourrait permettre aux artistes du patrimoine de vendre leurs catalogues de chansons à des acheteurs intéressés, comme l’ont fait récemment Bob Dylan, Blondie et Barry Manilow.


« Il y a beaucoup de fonds qui cherchent à acheter des catalogues à un multiple de 10 fois et plus [en échange] des redevances de l’artiste », a déclaré à la BBC Alasiter Moughan, consultant en musique.
« Si un artiste n’a pas été rémunéré, un acheteur potentiel pourrait vouloir que l’artiste rembourse ce solde ou ne pas acheter les redevances du tout, car aucun argent réel ne circulerait.
« Ce changement de politique de la part de Sony pourrait être significatif pour un artiste dans cette situation. »

Written by Laura P

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